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Cabeza plana del bebé o plagiocefalia: tipos, prevención y tratamiento

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Última actualización: 19 de junio de 2023
Laura Remolina
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La cabeza plana del bebé o plagiocefalia ocurre cuando el craneo del bebé se deforma debido a que esté apoyado siempre del mismo lado. Suele corregirse con medidas posturales.

Plagiocefalia: síndrome de cabeza plana en bebés

Los bebés tienes los huesos aún muy blandos, especialmente el cráneo, siendo esto normal en el desarrollo del primer año de vida.

Hasta los años 90 la recomendación era que se pusiera a los bebés a dormir siempre boca abajo, pero los casos de muerte súbita eran elevados.

A partir de entonces, se empezó a recomendar que se pusiera siempre al bebé a dormir boca arriba, reduciéndose considerablemente los casos de muerte súbita, pero sin embargo, aumentando los casos de plagiocefalia en bebés: cabeza plana.

¿Qué es la plagiocefalia? una anomalía en la cual el cráneo y las estructuras faciales se deforman debido a que el bebé esté siempre tumbado hacia el mismo lado.

Cuando es la propia postura repetida del bebé la que llega a deformar el cráneo hablamos de plagiocefalia postural (1) , pero no todas las cabezas planas son iguales, ni se deben a la posición del bebé:

  • Plagiocefalia: es la deformidad craneal más común, en la cual se aplana uno de los lados de la cabeza del bebé en la parte de atrás, teniendo un lateral de la nuca más hundido que otro. La causa es posicional.
  • Braquiocefalia: se aplana la parte de atrás de la cabeza, quedando la nuca totalmente plana. Es también una deformidad postural.
  • Escafocefalia: en este caso se aplana la cabeza por los dos lados, quedando de forma alargada. No se debe a la posición del bebé, sino a que alguna de las suturas del cráneo se cierra antes de tiempo. Es común en bebés prematuros.

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¿Cómo evitar la cabeza plana en bebés?

Sólo tendremos cómo evitar la cabeza plana en bebés en los casos de la plagiocefalia posicional, ya que en la escafocefalia entran factores biológicos.

Por ello, intentaremos en la medida de lo posible evitar la plagiocefalia vigilando que el bebé no tenga siempre la cabecita del mismo lado.

Si el bebé únicamente inclina la cabeza hacia un lado cuando está boca arriba, y si se la giramos hacia el otro la vuelve a colocar hacia su lado favorito, deberemos consultar con el pediatra o con un fisioterapeuta pediátrico.

En ocasiones todo viene de que el bebé tiene una contractura o problemas en las cervicales que hacen que le duela girar la cabecita hacia un lado, poniéndola siempre hacia el otro y llegando a aplanarse la cabeza del bebé.

Además, podremos tomar estas otras medidas preventivas, las cuales tienen como objetivo permitir que el craneo del bebé no esté las 24 horas del día bajo presión por el mismo lateral:

  • Poner al bebé boca abajo todo lo posible, a ratitos a lo largo del día, lo cual se conoce como "tummy time". Es importante que esté en total un mínimo de 30 minutos al día, aunque no le guste, ayudando a fortalecer la musculatura del cuello y de la espalda.
  • Mucho porteo: portear al bebé hace que no haya presión sobre su craneo, al contrario que con el carrito. Se les puede portear con un fular desde recién nacidos.
  • Cambiar al bebé de sitios: no dejar al peque más de 1 hora seguida en el mismo lugar. Hay muchas opciones además de la cuna y el carrito: en brazos, en la hamaca, porteo, tumbado sobre tu pecho...
  • Muchos brazos: coger a tu bebé aliviará la presión sobre su cabecita, sentirá tu calor y cariño y mejorará vuestro vínculo aún más.

Almohadas para bebés con cabeza plana

En los últimos años se ha puesto de moda el cojín para la cabeza plana del bebé. Se trata de una almohada circular cuyo objetivo es reducir la presión sobre el cráneo, pero: ¿son realmente buenos para su cabecita?

La respuesta es no. El uso de almohadas para bebés con cabeza plana está desaconsejado (2) .

Según las pautas de la Asociación Española de Pediatría, una de las medidas para prevenir la muerte súbita es que no haya nada en la cuna del bebé.

La cuna debe estar totalmente despejada, sin juguetes, ni nada, ya que aumenta el riesgo de asfixia del bebé, y esto también descarta por ello el uso de un cojín de plagiocefalia.


Casco de plagiocefalia

Uno de los aspectos más importantes para corregir la plagiocefalia es la detección temprana del problema.

La deformidad del cráneo suele darse los dos primeros meses de vida del bebé recién nacido, siendo el tercer mes el punto máximo.

En muchas ocasiones una plagiocefalia leve puede revertirse con medidas que reduzcan la presión sobre el cráneo y fisioterapia pediátrica, sin necesidad de usar cascos de plagiocefalia.

Si la deformidad está más marcada, será necesario iniciar un tratamiento ya que no es sólo un tema estético. La plagiocefalia además de la cabeza deforma la cara y otras estructuras: mandíbula, oído, visión... afectando a los sentidos y por ello al desarrollo (3) .

El casco para cabeza plana de bebés hace que el cráneo deje de sufrir presiones externas, devolviendo poco a poco de nuevo la forma redondeada a la cabecita.

El momento ideal para poner el casco es entre los 4 y los 7 meses, debido al rápido crecimiento craneal que se da durante esos meses. Así, se observan grandes cambios, suponiendo el casco de plagiocefalia un antes y un después.

Para que el tratamiento de corrección del craneo por casco sea efectivo, este debe ser utilizado 23 horas al día durante unos 4 a 6 meses.

Si se detectase más tarde, o la plagiocefalia fuese más marcada, se podría llegar a usar el casco hasta los 18 meses, aunque cuanto antes se empiece mejor.


Preguntas frecuentes sobre la plagiocefalia o cabeza plana del bebé

¿Por qué mi bebé tiene la cabeza mas plana de un lado?

Porque por una cuestión postural siempre apoya la cabeza de ese lado aplanado, y al ser sus huesos aún blanditos se podría estar deformando el cráneo.

Llévalo cuanto antes al pediatra para que valore la situación.

¿La plagiocefalia leve se corrige sola?

. Los casos leves suelen corregirse de 2 a 3 meses siempre que se tomen medidas posturales adecuadas, que reduzcan la presión sobre el craneo del bebé: tumbarle boca abajo lo máximo posible, mucho porteo, tenerle en brazos...

¿Hasta cuándo se puede corregir la plagiocefalia?

Generalmente hasta los 18 meses.

Fuentes del artículo
  1. Kuo, A. A., Tritasavit, S., & Graham, J. M. Congenital muscular torticollis and positional plagiocephaly. Pediatrics in Review, 35(2), 79-87; quiz 87. https://doi.org/10.1542/pir.35-2-79
  2. Marshall, J. M., & Shahzad, F. Safe Sleep, Plagiocephaly, and Brachycephaly: Assessment, Risks, Treatment, and When to Refer. Pediatric Annals, 49(10), e440-e447. https://doi.org/10.3928/19382359-20200922-02
  3. Martiniuk, A. L. C., Vujovich-Dunn, C., Park, M., Yu, W., & Lucas, B. R. Plagiocephaly and Developmental Delay: A Systematic Review. Journal of Developmental and Behavioral Pediatrics: JDBP, 38(1), 67-78. https://doi.org/10.1097/DBP.0000000000000376

Personas que han participado en este post:

Laura Remolina
Roams
Actualizado por Laura Remolina

Laura es graduada en biotecnología y doctora en fisiología animal por la Universidad de Salamanca. Ha dedicado más de 5 años a la investigación y cuenta con publicaciones en revistas americanas del sector. En Roams, Laura es Directora de Innovación y se encarga del área de Peques, aportando además de sus conocimientos en ciencia, los obtenidos del día a día de su propia maternidad.