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El perímetro craneal del bebé: tablas de medidas, y cálculo del percentil

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Última actualización: 22 de junio de 2023
Laura Remolina
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El perímetro craneal del bebé son los centímetros que le mide la circunferencia de la cabeza por encima de las orejas. Se utiliza hasta los 2 años para calcular su percentil craneal.

¿Cuánto mide la cabeza de un recién nacido?

En el momento del parto, la cabeza del bebé es un factor importante, ya que cuanto más grande sea, más complicado puede ser que nazca.

Para ello están las fontanelas: dos oquedades en el cráneo que permiten que este se adapte al canal del parto (1) , sin dañar el cerebro del recién nacido.

¿Cuánto le mide la cabeza a un recién nacido? alrededor de 34 centímetros, lo cual es menor por ejemplo en casos de parto prematuro.

De hecho, si tenemos en cuenta que hasta que no se está de 10 cm de dilatación no comienza el expulsivo, podemos ver todo lo que queda por dilatar para que el perímetro cefálico del recién nacido pueda salir.

Otro factor que interfiere en cuántos centímetros mide la cabeza de un bebé recién nacido es el sexo: las niñas por lo general son más pequeñas que los niños.

De hecho, la cabeza del bebé experimenta un crecimiento muy rápido los primeros meses de vida, ralentizándose según avanza su desarrollo:

Crecimiento del diámetro de la cabeza del bebé por meses
Edad Crecimiento tamaño de la cabeza (cm)
De 0 a 3 meses La cabeza crece 2 cm al mes
De 3 a 6 meses Crece la cabeza 1 cm al mes
De 6 a 12 meses Crecimiento craneal de 0,5 cm al mes

Por ello, el diámetro de cabeza de un bebé de 2 meses va a cambiar de manera mucho más rápida que la medida de la cabeza de un bebé de 6 meses, siendo frecuente incluso que haya cambios en el percentil de cabeza del bebé.


Tabla perímetro craneal bebé

El perímetro craneal de un recién nacido es un dato que se toma como referencia desde el nacimiento hasta los 2 años, siendo uno de los 3 percentiles, junto con el peso y la longitud o altura.

El percentil de cabeza del bebé no tiene por qué ir aumentando para indicar salud, sino mantenerse: un bebé con cabeza grande en la ecografía es muy probable tenga un alto perémetro cefálico de recién nacido, aumentando el crecimiento de la cabeza del bebé según avanza su desarrollo.

El perímetro cefálico del bebé suele tener unos valores aproximados, algo superiores en niños que en niñas si atendemos al percentil 50 (2) :

Tabla de perímetro cefálico en bebés
Edad (meses) Perímetro craneal niños Perímetro craneal niñas
Recién nacido 35,4 cm 34,6 cm
1 37,8 cm 37 cm
2 39,8 cm 38,7 cm
3 41,4 cm 40,2 cm
4 42,6 cm 41,2 cm
5 43,6 cm 42,2 cm
6 44,4 cm 43 cm
7 45,1 cm 43,8 cm
8 45,7 cm 44,3 cm
9 46,2 cm 44,8 cm
10 46,6 cm 45,3 cm
11 47 cm 45,6 cm
12 47,2 cm 46 cm

Aproximadamente, el perímetro craneal de un recién nacido pasa de 35,4 cm a medir 47,2 cm cuando cumpla el año.

Por ello, la medida de la cabeza de un bebé de 6 meses será de unos 43-44 cm, considerándose un perímetro cefálico normal.

El crecimiento cefálico por mes es más rápido al principio, creciendo 2 cm mensuales durante los 3 primeros meses. De los 3 a los 6 meses crecerá 1 cm por mes y hasta que cumplan el año: 0,5 cm por mes (3) .

Aún así, un bebé puede tener la cabeza más pequeña que la media, o más grande, y seguir considerándose un perímetro cefálico normal, por eso se utiliza el dato del percentil de perímetro cefálico.


Percentil perímetro cefálico

Las tablas de perímetro cefálico de bebés no son más que gráficos con los que, conociendo la edad en meses y los centímetros de perímetro cefálico podemos calcular el percentil de perímetro craneal de nuestro bebé.

La Organización Mundial de la Salud tiene tablas genéricas del percentil de perímetro cefálico, pero es mejor guiarse por las de España, que por razones étnicas van a ser más precisas.

Estas calculadoras de percentil del perímetro cefálico son diferentes entre sexos, existiendo una para niños de 0 a 2 años y otra para niñas, ya que estas son de media algo más pequeñas.

Tenemos que pensar que el hecho de que el percentil de perímetro craneal del bebé sea más alto no es algo mejor ni peor. Sólo significa que en comparación con los niños (o niñas) de su edad, tiene la cabeza más grande.

Imaginemos que queremos calcular el percentil de perímetro craneal de un bebé de 3 meses con un perímetro cefálico de 40 cm, en concreto una niña:

En la tabla de percentil craneal bebés de España niñas de 0 a 2 años, nos fijamos en la línea horizontal de arriba, la cual indica la edad en meses, y trazamos con lápiz una línea suave hacia abajo en vertical saliendo desde donde pone 3.

Ahora nos fijamos en el eje vertical de la izquierda, que muestra el tamaño de la cabeza en centímetros. Trazamos suavemente con lápiz una línea horizontal hacia la derecha donde ponga un 40.

El punto en el que se cruzan las líneas de lápiz, la de la edad de 3 meses con los 40 cm nos señalará una curva. Si la seguimos hacia la derecha nos marca el percentil: en este caso la niña es de percentil craneal 50.

El percentil craneal 50 de peso significa que, por cada niña de 3 meses con 40 cm de perímetro cefálico habrá 50 niñas de esa edad con más cabeza, y el otro 50% de niñas tendrán menos, por lo que es un valor medio.

Los percentiles o curvas de crecimiento son: 3, 10, 25, 50, 75, 90 y 97, y todos ellos se consideran normales. Solo se controlarán los valores extremos: los que estén por debajo de 3 o por encima de 97 (4) .


Perímetro craneal del bebé por meses según su percentil

Pero no todos los bebés tienen un perímetro cefálico percentil 50: eso se considera el valor medio (5) .

En la siguiente tabla de desarrollo del bebé puedes calcular el percentil de cabeza al que corresponde según su edad: el percentil craneal del bebé.

Para ello necesitarás saber la medida de la cabeza de tu peque:

Tabla de perímetro craneal del bebé por meses
Edad del bebé Percentil 10 Percentil 50 Percentil 90
Recién nacido Niños: 33,4 cm/ Niñas: 32,6 cm Niños: 34,8 cm/ Niñas: 34,2 cm Niños: 36,5 cm/ Niñas: 35,9 cm
1 mes Niños: 35,5 cm/ Niñas: 34,9 cm Niños: 37 cm/ Niñas: 36,2 cm Niños: 38,8 cm/ Niñas: 38 cm
2 meses Niños: 37,9 cm/ Niñas: 37 cm Niños: 39,4 cm/ Niñas: 38,4 cm Niños: 41 cm/ Niñas: 39,9 cm
3 meses Niños: 39,8 cm/ Niñas: 38,9 cm Niños: 41,2 cm/ Niñas: 40 cm Niños: 42,8 cm/ Niñas: 41,4 cm
4 meses Niños: 41 cm/ Niñas: 49 cm Niños: 42,5 cm/ Niñas: 41,2 cm Niños: 44 cm/ Niñas: 42,8 cm
5 meses Niños: 42 cm/ Niñas: 40,8 cm Niños: 43,4 cm/ Niñas: 42 cm Niños: 45 cm/ Niñas: 43,4 cm
6 meses Niños: 42,8 cm/ Niñas: 41,4 cm Niños: 44,2 cm/ Niñas: 42,9 cm Niños: 45,8 cm/ Niñas: 44,2 cm
7 meses Niños: 43,5 cm/ Niñas: 42 cm Niños: 45 cm/ Niñas: 43,6 cm Niños: 46,3 cm/ Niñas: 45 cm
8 meses Niños: 44 cm/ Niñas: 42,8 cm Niños: 45,5 cm/ Niñas: 44,2 cm Niños: 47 cm/ Niñas: 45,8 cm
9 meses Niños: 44,6 cm/ Niñas: 43,2 cm Niños: 46 cm/ Niñas: 44,8 cm Niños: 47,5 cm/ Niñas: 46,2 cm
10 meses Niños: 45 cm/ Niñas: 43,8 cm Niños: 46,5 cm/ Niñas: 45,2 cm Niños: 48 cm/ Niñas: 46,8 cm
11 meses Niños: 45,5 cm/ Niñas: 44,1 cm Niños: 47 cm/ Niñas: 45,7 cm Niños: 48,4 cm/ Niñas: 47 cm
12 meses Niños: 45,9 cm/ Niñas: 44,5 cm Niños: 47,2 cm/ Niñas: 46 cm Niños: 48,9 cm/ Niñas: 47,5 cm

¿Cómo se mide la cabeza de un bebé?

Para medir el perímetro craneal del recién nacido es necesario hacerlo con una cinta métrica suave, rodeando su cabeza por encima de las orejas y por la frente, en la parte más amplia, y anotar los centímetros obtenidos.

Lo mejor es guiarse por el dato que nos dan los pediatras en las revisiones del bebé, ya que de la medición obtenida por una persona a la que obtenga otra puede variar.

Con este número ya sólo es necesario introducirlo en los gráficos del percentil craneal, para obtener cuál es el percentil de nuestro bebé, aunque también puedes hacer uso de calculadoras de perímetro cefálico.

Nuestra opinión experta

No hay que obsesionarse con los percentiles. Son solo un dato para ver cómo va desarrollándose el bebé, y no tiene ningún sentido comparar el percentil de tu bebé con el de otros ya que sus curvas de crecimiento nunca van a ser iguales.

foto del autor
Laura RemolinaRedactora experta en salud infantil

Calculadora de perímetro cefálico del bebé recién nacido

Una vez obtenida la medida del cráneo del bebé, podemos consultar su percentil en las tablas de centímetros de perímetro craneal y percentiles.

Estas son tablas diferentes según el sexo, que nos servirán para saber cuánto mide la cabeza de un recién nacido, existiendo una tabla para niños y otra para niñas, que suelen ser algo más pequeñas:

Perímetro cefálico y percentil en niños recién nacidos
Perímetro craneal Percentil
32,6 cm Percentil 3
33,4 cm Percentil 10
34 cm Percentil 25
34,8 cm Percentil 50
35,8 cm Percentil 75
36,4 cm Percentil 90
37,1 cm Percentil 97

En el caso de la niñas, la tabla es ligeramente diferente:

Perímetro cefálico y percentil en niñas recién nacidas
Perímetro craneal Percentil
31,9 cm Percentil 3
32,6 cm Percentil 10
33,4 cm Percentil 25
34,2 cm Percentil 50
35 cm Percentil 75
35,9 cm Percentil 90
36,8 cm Percentil 97

El pediatra medirá la cabeza al bebé en todas las revisiones del niño sano, vigilando que esta crezca de acuerdo a su percentil (6) .


Desviaciones del perímetro cefálico normal

En primer lugar hay que aclarar que porque el bebé no tenga un perímetro cefálico normal no tiene por qué tener una enfermedad: hay cabezas grandes en bebés que son hereditarias o que no se asocian a complicaciones, del mismo modo que las pequeñas.

Sin embargo, estos casos deben ser valorados por el pediatra, ya que existen patologías que se relacionan con el tamaño de la cabeza de los bebés, valorándose aquellos que tienen por debajo de un percentil cefálico 3, o por encima del percentil 97.

Bebés con cabeza grande: macrocefalia

Una cabeza grande en un bebé debe ser estudiada por un pediatra, que estimara si es un caso de cabeza mas grande de lo normal en bebés o se relaciona con algún problema en el desarrollo, distinguiéndose:

Bebés con la cabeza grande
Tipos de macrocefalia Consecuencia
Macrocefalia no evolutiva El bebé con la cabeza grande no tiene ninguna enfermedad, sino que se debe a un componente hereditario. Se vigilará que no evolucione.
Macrocefalia evolutiva Excesivo crecimiento del diámetro de la cabeza. Se relaciona con problemas de neurodesarrollo

Un bebé con macrocefalia evolutiva debe ser vigilado por los pediatras, siendo importante valorar cuál es la causa de esta enfermedad de cabeza grande:

  • Hidrocefalia: acumulación de líquido cefalorraquídeo en el interior cerebral, causando en el bebé la cabeza grande y apepinada (7) .
  • Genético, asociándose a enfermedades de cabeza grande como Canavan o la Neurofibromatosis tipo 1.
  • Meningitis.
  • Existencia de tumores.

Tamaño de cabeza del bebé reducido: microcefalia

A contrapartida de las cabezas grandes está la microcefalia: bebés con la cabeza excesivamente pequeña (8) por debajo del percentil cefálico normal.

Si la cabeza es demasiado pequeña, o su crecimiento es demasiado lento debe ser valorado por un pediatra, ya que podría deberse a que el desarrollo cerebral no se está dando correctamente, impidiéndose un correcto neurodesarrollo.

¿Cuánto mide la cabeza de un bebe al nacer con microcefalia? menos de 31,9 cm en niños y 31,5 cm en niñas, siendo más grave cuanto menor es el perímetro cefálico.

El diagnóstico siempre debe llevarse a cabo por un pediatra, ya que del mismo modo que los bebés con cabeza grande, tu bebé puede tener la cabeza pequeña por motivos hereditarios, sin que se trate de ninguna enfermedad.

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Perímetro cefálico en niños

El perímetro cefálico del bebé deja de medirse a los 2 años de edad, ya que se considera que a esta edad el cerebro ya no sigue prácticamente creciendo, de ahí que el aspecto de los bebés sea siempre de cuerpo pequeño y cabeza grande en proporción.

Sin embargo, los valores aproximados de medidas de la cabeza por edades serían (9) :

Perímetro cefálicos en niños por edades
Edad Tamaño de cabeza medio
Perímetro cefálico en niños de 0 a 5 años De 40 a 48 cm
Perímetro cefálico en niños de 6 a 12 años De 48 a 53 cm
Perímetro cefálico en adolescentes De 52 a 56 cm

Preguntas frecuentes sobre el perímetro craneal del bebé

¿Cómo se mide en el embarazo el perímetro cefálico de un bebé?

Mediante un software que permite medir la circunferencia craneal en una ecografía a tiempo real.

¿Por qué mi bebé tiene la cabeza tan grande?

En proporción a su cuerpo, todos los bebés tienen la cabeza grande, y con el tiempo van ensanchando su cuerpo, reduciéndose esa sensación.

Si tu bebé tiene un percentil alto de cabeza puede ser por genética, porque los padres tengan también la cabeza grande, o que sea así su constitución. Consultad al pediatra cualquier duda.

¿Cada cuánto hay que medir el perímetro cefálico del bebé?

No es necesario medirlo, con las revisiones del pediatra es suficiente. Ahí le medirán el perímetro craneal y te dirán su percentil.

¿Cuál es el perímetro cefálico normal de un bebé 5 meses?

El perímetro craneal normal de un bebé a los 5 meses rondaría los 43,6 cm en varones y los 42,2 cm en niñas.

¿Hay que preocuparse por una cabeza más grande de lo normal en bebés?

No, el pediatra revisará el perímetro cefálico del bebé y establecerá su percentil. Las cabezas grandes en bebés se asocian a percentiles más altos.

¿Un feto con cabeza grande puede ser síndrome de Down?

No tiene por qué. Los bebés con cabeza grande no tienen por qué tener patologías, aunque sí que existen ciertos trastornos asociados con macrocefalia.

Consulta con tu ginecólogo. Si no hay alteraciones en la ecografía como al valorar la traslucencia nucal, no tienes de qué preocuparte.

¿Un bebé con cabeza grande en el embarazo será un parto más difícil?

Cuanto más grande sea el tamaño de cabeza del bebé más puede costar que atraviese el canal de parto, pero esto no tiene por qué ser así.

Depende de las contracciones maternas, de lo tranquila que esté la madre, de si es madre primeriza o ha parido antes... por lo que no debe asustarte parir un bebé con cabeza grande.

¿Debo preocuparme si veo al bebé con cabeza grande en la ecografía?

No, ya que un feto con cabeza grande es algo totalmente normal, siendo lo primero que se desarrolla durante la gestación.

Además, el hecho de que el bebé tenga la cabeza grande en el embarazo no tiene por qué indicar que vaya a ser necesariamente un niño con cabeza grande, pudiendo regularse según avanza el desarrollo.

Fuentes del artículo
  1. D’Antoni, A. V., Donaldson, O. I., Schmidt, C., Macchi, V., De Caro, R., Oskouian, R. J., Loukas, M., & Shane Tubbs, R. A comprehensive review of the anterior fontanelle: embryology, anatomy, and clinical considerations. Child’s Nervous System: ChNS: Official Journal of the International Society for Pediatric Neurosurgery, 33(6), 909-914. https://doi.org/10.1007/s00381-017-3406-1
  2. Asociación Española de Pediatría. Gráficas de crecimiento y percentiles. Consultado en https://enfamilia.aeped.es/edades-etapas/graficas-crecimiento-percentiles
  3. Kliegman, R. M., Geme, J. S., Blum, N., Shah, S. S., & Tasker, R. C. Nelson. Tratado de pediatría. Elsevier Health Sciences.
  4. Collins, J. La salud del bebé y del niño. Ediciones AKAL.
  5. Shelov, S. P. Caring for Your Baby and Young Child: Birth to Age Five. Bantam.
  6. Washington, Z. T. T. 2445 M. S. N. S. 600, & Dc 20037638-1144899-4301. Birth to 3 Months: Your Baby’s Development. ZERO TO THREE. Consultado en https://www.zerotothree.org/resources/80-birth-to-3-months-your-baby-s-development
  7. Kahle, K. T., Kulkarni, A. V., Limbrick, D. D., & Warf, B. C. Hydrocephalus in children. Lancet (London, England), 387(10020), 788-799. https://doi.org/10.1016/S0140-6736(15)60694-8
  8. Eriksson, J. G., Kajantie, E., Lampl, M., Osmond, C., & Barker, D. J. P. Small head circumference at birth and early age at adiposity rebound. Acta Physiologica (Oxford, England), 210(1), 154-160. https://doi.org/10.1111/apha.12142
  9. Diament, A. J., & Rodrigues, F. W. Cephalic measures in normal pre-school children 3 to 7-years of age. Arquivos De Neuro-Psiquiatria, 34(4), 325-330. https://doi.org/10.1590/s0004-282x1976000400002

Personas que han participado en este post:

Laura Remolina
Roams
Actualizado por Laura Remolina

Laura es graduada en biotecnología y doctora en fisiología animal por la Universidad de Salamanca. Ha dedicado más de 5 años a la investigación y cuenta con publicaciones en revistas americanas del sector. En Roams, Laura es Directora de Innovación y se encarga del área de Peques, aportando además de sus conocimientos en ciencia, los obtenidos del día a día de su propia maternidad.