Hormonas sexuales: necesarias para el desarrollo sexual y la fertilidad

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Última actualización: 29 de septiembre de 2023
Laura Remolina
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Las hormonas sexuales son las responsables del desarrollo y la fertilidad, destacando estrógenos y progesterona en las mujeres y testosterona en los hombres.

¿Qué son las hormonas sexuales?

Las hormonas sexuales son sustancias químicas liberadas por células especializadas, las cuales consiguen influir en la función de otras células.

Una hormona sexual se encuentra tanto en el sexo femenino como en el masculino, pero en concentraciones muy diferentes.

Así, existen hormonas típicamente femeninas como los estrógenos, y hormonas típicas masculinas como los andrógenos.

¿Dónde se producen las hormonas sexuales femeninas? tanto las femeninas como las masculinas se producen en dos estructuras cerebrales:

  • Hipotálamo secreta a pulsos la hormona liberadora de gonadotropinas (GnRH), la cual actúa sobre la hipófisis, estimulándola para que libere otras hormonas sexuales.
  • Hipófisis: secreta gonadotropinas en respuesta a GnRH, las cuales estimulan tanto al ovario como a los testículos.

A su vez, existen distintos tipos de gonadotropinas:

  • Hormona folículo estimulante (FSH): actúa directamente en los ovarios estimulando la producción de óvulos, y en los testículos para la espermatogénesis.
  • Hormona luteinizante (LH): actúa en las gónadas fomentando la maduración de los gametos, entre otras funciones.
  • Prolactina: esta gonadotropina se produce en respuesta a la dopamina que secreta el hipotálamo, siendo clave en la producción de leche materna.

Hormonas sexuales femeninas

¿Cómo se llaman las hormonas sexuales femeninas? son los andrógenos, estrógenos y progestágenos, y los sintetiza directamente el ovario.

La regulación de la concentración de hormona sexual femenina depende a su vez de la concentración de LH y FSH:

  • La presencia de LH estimula que los ovarios produzcan andrógenos.
  • Debido a la FSH los andrógenos se transforman en estrógenos en las células de la granulosa.
  • Comienza el ciclo menstrual, yendo la secreción de estrógenos en aumento.
  • A mitad de ciclo se da un pico de LH, lo cual desencadena la ovulación, liberándose un óvulo a las trompas de Falopio.
  • Tras la ovulación, aumenta la cantidad de progesterona, conviertiéndose el folículo en un cuerpo lúteo, el cual tendrá un papel en el desarrollo de la gestación.

Estrógenos

Los estrógenos son hormonas sexuales mayoritariamente femeninas que se producen en los ovarios, en las glándulas suprarrenales y en la placenta durante el embarazo.

Los estrógenos intervienen en la aparición secundaria de los caracteres sexuales femeninos, siendo el más importante el estradiol.

Los niveles de estradiol aumentan en la pubertad, se mantienen estables en el periodo fértil de la mujer y disminuyen en la menopausia (1) .

El estradiol tiene gran importancia en las funciones reproductivas de la mujer:

  • Es responsable del desarrollo de los genitales femeninos: útero, ovarios y vagina.
  • También causa la aparición en la pubertad de caracteres sexuales secundarios: desarrollo del pecho, cambios en el esqueleto, bajada de la menstruación, crecimiento de vello...
  • Permite que en cada ciclo menstrual sólo se desarrolle un folículo ovárico (2) .
  • Activa la producción de LH, responsable de la ovulación.
  • Permite el crecimiento del endometrio los primeros días del ciclo (3) .
  • Hace que el flujo vaginal sea más elástico los días fértiles.

Progesterona

La progesterona es una hormona sexual típica femenina producida especialmente por los óvulos y que intervienen en el ciclo menstrual, el embarazo y el desarrollo embrionario.

Su producción comienza en la pubertad y disminuye en la menopausia, teniendo importantes funciones:

  • Hace que el endometrio esté receptivo para la implantación embrionaria. De hecho, en técnicas de reproducción asistida se trata a la mujer con análogos como Progeffik o Progynova, mejorando las posibilidades de anidación del embrión (4) .
  • Relaja la musculatura uterina, mejorando las posibilidades de implantación del embrión.
  • Provoca que se vuelva más espeso el moco cervical, generándose el tapón mucoso.
  • Estimula la producción de leche en las glándulas mamarias tras el parto.
  • Al descender sus niveles provoca que baje la menstruación al final del ciclo.

Valores hormonas sexuales femeninas en fertilidad

Una de las primeras pruebas de fertilidad que te hacen es valorar tus niveles hormonales, siendo necesario estar en unos intervalos para que no tengas un problema de infertilidad femenina.

El médico te sacará sangre, y comprobará que tienes unos valores hormonales normales para quedar embarazada:

Valores hormonas femeninas y embarazo
Hormona sexual femenina Valores mínimos Valores máximos
FSH 4 mUI/ml Sin valor máximo
LH 2 mUI/ml 10 mUI/ml
TSH 0,2 mUI/ml 2,5 mUI/ml
Prolactina 2 ng/ml 25 ng/ml
Estrógenos 27 pg/ml 161 pg/ml
Progesterona 5 ng/ml 20 ng/ml
AMH 0,1 ng/ml 3,5 ng/ml

En caso de que tus valores sean inferiores a los límites mínimos, o superiores a los máximos, el médico te mandará un tratamiento hormonal, o necesitará más pruebas.


Hormonas sexuales masculinas

Las hormonas sexuales del hombre actúan directamente sobre los testículos, regulando las siguientes funciones:

  • La producción de espermatozoides en respuesta a los niveles de FSH.
  • La esteroidogénesis: es decir, la producción de hormonas sexuales en respuesta a LH.
  • Provoca que se vuelva más espeso el moco cervical, generándose el tapón mucoso.
  • Estimula la producción de leche en las glándulas mamarias tras el parto.
  • Al descender sus niveles provoca que baje la menstruación al final del ciclo.

Esto se regula por un complejo sistema de feed-back positivo y negativo en función de los niveles de testosterona, la hormona sexual masculina por excelencia.

Testosterona e inhibina

Cuando aumentan los niveles de testosterona se producen más espermatozoides en los testículos, pero a su vez, altos niveles de testosterona en sangre disminuye la secreción de LH por la hipófisis y con ello, la testosterona.

Además de la espermatogénesis la testosterona tiene otras importantes funciones en la sexualidad masculina (5) :

  • Desarrollo del pene y los testículos en el embrión.
  • Fomenta que durante la pubertad crezca el pene, los testículos y las glándulas secretoras de hormonas sexuales.
  • Es también la responsable de los caracteres sexuales masculinos: cambio en la voz, aumento de la masa muscular, aumento del vello corporal, incremento en la libido.

La inhibina por su parte se produce en los testículos y regula la producción de espermatozoides de manera totalmente contraria a la testosterona.

La inhibina aumenta sus niveles con la espermatogénesis, lo cual produce la disminución de la liberación de FSH.


Valores hormonas sexuales masculinas en fertilidad

En función de los resultados del seminograma el médico valorará si tienes un problema de esterilidad masculina, o si necesita más pruebas, siendo una muy frecuente un estudio hormonal.

Para ello te harán un análisis de sangre, y tus valores hormonales deberán estar entre unos valores mínimos y máximos para que no se vea afectada tu calidad seminal.

Valores hormonas masculinos y fertilidad
Hormona sexual masculina Valores mínimos Valores máximos
FSH 1 mUI/ml 10 mUI/ml
LH 2 mUI/ml 12 mUI/ml
Prolactina 2 ng/ml 18 ng/ml
Testosterona 270 ng/dl 1070 ng/dl
DHT 30 ng/dl 85 ng/dl

Preguntas frecuentes sobre las hormonas sexuales

¿Qué hormonas se liberan en las relaciones sexuales?

Se libera oxitocina, hormona relacionada con el placer que desencadena químicamente un aumento de la confianza, el afecto y la complicidad.

¿Cuál es la hormona causante del deseo sexual?

Son los estrógenos y la testosterona, los cuales están más elevados durante la juventud.

¿Cómo aumentar las hormonas sexuales masculinas?

Si se tiene una falta de hormonas sexuales masculinas se pueden incrementar ligeramente haciendo ejercicio, durmiendo 8 horas al día, teniendo una dieta saludable y reduciendo el estrés.

Fuentes del artículo
  1. Scavello, I., Maseroli, E., Di Stasi, V., & Vignozzi, L. Sexual Health in Menopause. Medicina (Kaunas, Lithuania), 55(9), 559. https://doi.org/10.3390/medicina55090559
  2. Mihm, M., Gangooly, S., & Muttukrishna, S. The normal menstrual cycle in women. Animal Reproduction Science, 124(3-4), 229-236. https://doi.org/10.1016/j.anireprosci.2010.08.030
  3. Lelaidier, C., de Ziegler, D., Freitas, S., Olivennes, F., Hazout, A., & Frydman, R. Endometrium preparation with exogenous estradiol and progesterone for the transfer of cryopreserved blastocysts. Fertility and Sterility, 63(4), 919-921. https://doi.org/10.1016/s0015-0282(16)57503-7
  4. Devroey, P., & Pados, G. Preparation of endometrium for egg donation. Human Reproduction Update, 4(6), 856-861. https://doi.org/10.1093/humupd/4.6.856
  5. Rastrelli, G., Corona, G., & Maggi, M. Testosterone and sexual function in men. Maturitas, 112, 46-52. https://doi.org/10.1016/j.maturitas.2018.04.004

Personas que han participado en este post:

Laura Remolina
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Actualizado por Laura Remolina

Laura es graduada en biotecnología y doctora en fisiología animal por la Universidad de Salamanca. Ha dedicado más de 5 años a la investigación y cuenta con publicaciones en revistas americanas del sector. En Roams, Laura es Directora de Innovación y se encarga del área de Peques, aportando además de sus conocimientos en ciencia, los obtenidos del día a día de su propia maternidad.