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Donación de embriones: definición, requisitos, precios y ventajas

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Última actualización: 19 de junio de 2023
Laura Remolina
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La donación de embriones es el proceso por el cual una pareja o mujer que ha tenido descendencia por fecundación in vitro decide donar los embriones sobrantes para hacer posible un embarazo en parejas con serios problemas de fertilidad.

¿Qué es la donación de embriones?

Cuando una pareja, o mujer soltera no son capaces de tener hijos con sus propios gametos debido a diversas alteraciones, surgen algunas opciones contempladas en la Ley 14/2006:

  • Recurrir a semen de donante, es el caso de mujeres solteras, parejas lesbianas o parejas en las que el hombre es estéril.
  • Recurrir a la donación de ovocitos, en casos en los que la mujer tiene muy baja reserva ovárica por edad avanzada o patologías como el fallo ovárico prematuro (1) .
  • Precisar de una doble donación de gametos: típico en mujeres solteras que quieren ser madres pero tienen algún problema de fertilidad.
  • El embarazo por donación de embriones: aprovechando embriones ya existentes.

La donación de embriones en España es un proceso totalmente legal, en el cual se hacen uso de embriones sobrantes de parejas que han conseguido el embarazo por fecundación in vitro, y han donado los embriones sobrantes.

La mayoría de estos embriones procede de procesos de ovodonación, siendo la calidad de los ovocitos excelente, lo cual mejora mucho las tasas de éxito de embarazo.

Se trata de donación de embriones congelados que deben cumplir una serie de requisitos:

  • Edad de los progenitores: debe ser menor de 36 años en la mujer (2) e inferior a 50 años para el hombre.
  • Ausencia de enfermedades, ni infecciosas ni genéticas.
  • Similitud en rasgos y racial: dentro de las opciones disponibles, el centro nacional de donación de embriones buscará que sean lo más similares posibles a la pareja receptora: raza, talla, grupo sanguíneo y Rh, manteniendo siempre su anonimato.

Para llevar a cabo el procedimiento se debe estimular hormonalmente a la mujer receptora, con estrógenos y progesterona, preparando así el útero para la anidación de los embriones.

Una vez estimulado, se le transferirán dichos embriones en fase de blastocisto por vía vaginal con el objetivo de que logren anidar en el útero y darse el embarazo.


¿Qué puedo hacer con mis embriones sobrantes?

Tras conseguir un embarazo por fecundación in vitro, los embriones sobrantes permanecen congelados, existiendo distintas alternativas para la pareja o madre:

  • Criopreservación durante 2 años: mantenerlos congelados por si quisieran tener otro bebé en el futuro.
  • Destruirlos: solo es posible cuando termine la vida reproductiva de la mujer.
  • Donarlos con fines de investigación.
  • Donarlos con fines reproductivos, haciendo posible la adopción de embriones.

Esta última opción es la que hace que exista disponibilidad de embriones para aquellas parejas o mujeres con mayor edad, o que padezcan patologías que les impida tener bebés de sus propios gametos.


Donación de embriones: precio

La donación de embriones tiene un precio mucho más reducido que la doble donación de gametos, ya que no involucra a terceros, si no que aprovecha embriones ya generados.

Esto simplifica mucho el proceso, suponiendo un coste de unos 2000-3000€, dependiendo mucho de la clínica de fertilidad en la que se lleve a cabo el procedimiento.

Sin embargo, debes tener en cuenta que el tratamiento hormonal de la mujer receptora del embrión no suele estar incluido, teniendo que sumarse a mayores unos 200-300€.

Las diferencias son muy grandes, ya que si se recurriera a doble donación de gametos el precio rondaría los 6000-10.000€, en función de la clínica.


Ventajas y desventajas de la donación de embriones

La donación de embriones presenta una serie de ventajas, tanto para las parejas que donan los embriones como, especialmente, a las que los reciben.

Con respecto a las ventajas de la donación de embriones, podemos destacar:

  • Tratamiento hormonal muy sencillo: como solo debe prepararse el endometrio para la recepción de embriones y se salta la fase de la estimulación ovárica, el procedimiento no es tan fuerte hormonalmente.
  • No hay listas de espera para adoptar embriones, ya que ya existen y están congelados esperando a ser implantados.
  • Elevadas estadísticas de embarazo: siendo de un 40-45% por cada transferencia.
  • Precios más asequibles: como el proceso es más sencillo, los costes se reducen mucho.
  • Factor emocional para las parejas donantes de embriones, ya que gracias a su generosidad, es posible que parejas con problemas de esterilidad puedan ser madres.

Sin embargo, el hecho de rendirse a no tener descendencia genética también puede suponer un inconveniente para algunas parejas, planteándose dudas al respecto, siendo esto la principal desventaja.


Aborto con donación de embriones

Como ocurre en los distintos tratamientos de fertilidad, el riesgo de aborto siempre está presente.

En una fecundación in vitro normal, con óvulos de la propia madre, el riesgo de aborto se sitúa en torno al 25%, pudiendo darse en algunos casos abortos de repetición (3) .

Como los embriones suelen proceder de ovodonación, su calidad es mayor, siendo menor el riesgo de aborto que en una fecundación in vitro con los propios óvulos.


Preguntas frecuentes sobre la donación de embriones

¿Qué opiniones hay respecto a la donación de embriones?

Las parejas o madres solteras que tienen un bebé por adopción de embriones suelen estar encantados, ya que sería para ellos la única manera de tener un hijo.

Sin embargo, también hay que pasar una fase de duelo genético, asumir que el peque no procede de nuestros gametos, y centrarse en el objetivo final: que van a tener un bebé.

¿Cuántos embriones te implantan en la fecundación in vitro con adopción de embriones?

Depende de las características de la madre y de la clínica, pero en muchos casos sólo 1 ó 2 ya que las probabilidades de embarazo múltiple aumentan considerablemente.

¿Cuál es la probabilidad de embarazo con donación de embriones?

La probabilidad de éxito con adopción de embriones es del 40-45% por transferencia y alcanza el 90% al cabo de 3 o 4 intentos.

Fuentes del artículo
  1. Vujović, S., Ivović, M., Tancić-Gajić, M., Marina, L., Barać, M., Arizanović, Z., Nenezić, A., Ivanisević, M., Micić, J., Sajić, S., & Micić, D. Premature ovarian failure. Srpski Arhiv Za Celokupno Lekarstvo, 140(11-12), 806-811. https://pubmed.ncbi.nlm.nih.gov/23350261/
  2. Cimadomo, D., Fabozzi, G., Vaiarelli, A., Ubaldi, N., Ubaldi, F. M., & Rienzi, L. Impact of Maternal Age on Oocyte and Embryo Competence. Frontiers in Endocrinology, 9, 327. https://doi.org/10.3389/fendo.2018.00327
  3. Coughlan, C., Ledger, W., Wang, Q., Liu, F., Demirol, A., Gurgan, T., Cutting, R., Ong, K., Sallam, H., & Li, T. C. Recurrent implantation failure: definition and management. Reproductive Biomedicine Online, 28(1), 14-38. https://doi.org/10.1016/j.rbmo.2013.08.011

Personas que han participado en este post:

Laura Remolina
Roams
Actualizado por Laura Remolina

Laura es graduada en biotecnología y doctora en fisiología animal por la Universidad de Salamanca. Ha dedicado más de 5 años a la investigación y cuenta con publicaciones en revistas americanas del sector. En Roams, Laura es Directora de Innovación y se encarga del área de Peques, aportando además de sus conocimientos en ciencia, los obtenidos del día a día de su propia maternidad.