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Vitrificación de óvulos: congela tus óvulos para preservar tu fertilidad

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Última actualización: 7 de febrero de 2024
Laura Remolina
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La vitrificación de óvulos consiste en congelar los ovocitos de una mujer para preservar su fertilidad pudiendo utilizarse para una fecundación in vitro cuando se desee.

¿Qué es la vitrificación de óvulos?

La vitrificación de óvulos es un técnica de congelación ultrarrápida que permite preservar la fertilidad femenina para poder disponer más adelante de óvulos para una fecundación in vitro (FIV).

Esto permite tener óvulos viables reservados, por si quisieras ser madre a una edad superior a los 37, en la cual la reserva ovárica puede estar bastante disminuida.

A diferencia de una simple congelación, la vitrificación es un proceso ultrarrápido a -196ºC que permite garantizar la viabilidad de los óvulos (1) , mejorándose las tasas de éxito de la FIV.

Los casos más frecuentes en los que se indica la vitrificación de ovocitos son:

  • Por causas médicas: por ejemplo, porque una mujer vaya a someterse a un tratamiento de quimioterapia o radioterapia, lo cual podría afectar gravemente a su fertilidad.
  • Por deseo de ser madre más adelante: a partir de los 35 años empieza a disminuir la calidad ovocitaria, siendo más difícil quedarse embarazada y aumentando el riesgo de aborto.
  • Para optimizar los ciclos de FIV: la vitrificación permite acumular ovocitos en mujeres bajas respondedoras a la estimulación ovárica. Así, se acumulan los óvulos obtenidos en varias punciones foliculares, aumentando las probabilidades de conseguir un número suficiente de óvulos óptimos.
  • También se recurre a la vitrificación ovocitaria en casos de ovodonación en los que no es posible sincronizar a donante y receptora.

Vitrificación de óvulos: procedimiento

Para llevar a cabo un proceso de vitrificación de óvulos son necesarias dos fases, una primera en la cual se extraen los ovocitos maduros de la paciente y una segunda en la que se vitrifican.

Obtención de óvulos

Se realizan pruebas de fertilidad a la mujer para valorar su reserva ovárica, siendo generalmente una ecografía transvaginal y un análisis de hormonas en sangre.

A continuación la mujer tendrá que tomar medicamentos para la estimulación ovárica, generalmente a base de gonadotropinas, fomentando así el desarrollo de folículos en los ovarios y la maduración de los óvulos.

Esta fase es igual a los primeros pasos de la FIV, debiendo seguirse la dosis y tratamiento indicado por el especialista en fertilidad.

La paciente tendrá que ir cada 2-3 días a hacerse ecografías hasta que los folículos tengan un tamaño de entre 16 y 18 mm, momento en el cual se programará la punción folicular.

Este proceso, también conocido como aspiración folicular se hace bajo anestesia, vía transvaginal, y consiste en ir absorbiendo el contenido de cada uno de los folículos que contienen un óvulo maduro.

Procedimiento de vitrificación

Un vez extraídos los ovocitos del cuerpo de la mujer se valora en el laboratorio su calidad y estado de maduración, ya que sólo los adecuados se vitrificarán.

Un requisito para llevar a cabo la congelación ultrarrápida es que los óvulos sean de calidad, ya que de lo contrario no resistirían el proceso de vitrificación-desvitrificación.

Previamente al proceso de congelación hay que decumular los óvulos: retirarles la capa granulosa, facilitando así la posterior microinyección del esperma en su interior.

Para llevar a cabo una conservación de ovocitos por vitrificación es necesario que el personal de laboratorio esté muy cualificado, ya que debe llevarse a cabo el protocolo en tiempos muy cortos.

El método más común para vitrificar es el Cryoptop de Kitazato, el cual también se utiliza para la vitrificación de embriones. Debe hacerse siguiendo una serie de pasos:

  1. Se deshidratan los óvulos Para ello se les pasa a un medio con un gradiente de aumento de concentración de crioprotectores.
  2. Se colocan los óvulos en la pajuela del kit Es el envase en el que se congelarán
  3. Se introduce la pajuela en la cubeta con nitrógeno líquido Así los ovocitos pasan a estar a -196ºC.
  4. Se tapa la pajuela Es importante no sacarla en ningún momento de los vapores del nitrógeno para que no se caliente.
  5. Se guarda la muestra sumergida en el nitrógeno líquido Ya está lista para ser conservada hasta que se necesite.

Cuando los óvulos se vayan a utilizar, la desvitrificación es mucho más sencilla. En primer lugar, se debe pasar la pajuela del nitrógeno líquido a medio de cultivo a 37ºC para que se descongele.

Luego, se van pasando los óvulos por medios con concentraciones de crioprotectores cada vez menores, lográndose la rehidratación del óvulo y su viabilidad, siendo necesario que pasen 2 horas antes de la FIV-ICSI.

Una vez generados los embriones, se espera a que tengan entre 3 y 5 días antes de transferirse un máximo de 3 embriones (2) al útero de la mujer.

En caso de que los padres fuesen portadores de graves alteraciones genéticas que pudiesen pasarse al embrión, previamente a la transferencia embrionaria debe hacerse el diagnóstico genético preimplantacional, eligiéndose los embriones que no tienen la patología.


Precio de la vitrificación de óvulos

Cuánto cuesta la vitrificación de óvulos, depende mucho de la clínica de fertilidad y de cómo responda la mujer a la estimulación ovárica, ya que las bajas respondedoras necesitan dosis mayores de medicamentos, lo que aumenta el precio.

Por norma general, la vitrificación de ovocitos tiene unos precios en España en torno a los 2500-4000€ sin contar la medicación.

Además, el coste de los medicamentos dependerá mucho de la dosis que necesite cada mujer, pero deberás considerar un gasto aproximado de otros 500-1000€.

Este es muy superior al coste de la congelación de semen, el cual ronda los 400-700€ debido a que el proceso es mucho más simple.

También tendrás que pagar por la conservación de tus ovocitos vitrificados, lo cual oscila entre los 300-400€ anuales.

El proceso posterior de desvitrificación y transferencia embrionaria será más barato que una FIV completa, ya que ya se parte del paso de transferencia embrionaria, oscilando los 1500-3000€.

Tendrás también que pagar por la medicación hormonal para preparar el endometrio previamente a la transferencia embrionaria, lo que suelen suponer otros 200-300€.


Preguntas frecuentes sobre la vitrificación de óvulos

¿Entra la vitrificación de óvulos por la Seguridad Social?

, siempre que sea por indicación médica y se esté llevando a cabo el tratamiento de fertilidad por la Seguridad Social.

Además, si superases los 3 intentos máximos de FIV permitidos por la Seguridad Social, puedes llevarte tus embriones vitrificados a una clínica privada donde seguir con el tratamiento.

¿Cuánto tiempo puede estar un ovocito congelado?

No existe límite de tiempo, pudiendo mantenerse congelado todo lo que se necesite sin que su viabilidad se vea afectada.

¿Disminuyen las tasas de éxito con la vitrificación de óvulos?

No, ya que la viabilidad tras la vitrificación es cercana al 100%, siendo las tasas de éxito similares a las conseguidas con óvulos en fresco.

De hecho, siempre tendrás más posibilidad de éxito con unos óvulos vitrificados de cuando tenías 30 años que con unos en fresco de 37 años.

Fuentes del artículo
  1. Chang, C.-C., Shapiro, D. B., & Nagy, Z. P. The effects of vitrification on oocyte quality. Biology of Reproduction, 106(2), 316-327. https://doi.org/10.1093/biolre/ioab239
  2. BOE. BOE.es - BOE-A-2006-9292 Ley 14/2006, de XXVI de mayo, sobre técnicas de reproducción humana asistida. Consultado en .https://www.boe.es/buscar/act.php?id=BOE-A-2006-9292#:~:text=Toda%20mujer%20mayor%20de%2018,manera%20libre%2C%20consciente%20y%20expresa

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Laura Remolina
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Actualizado por Laura Remolina

Laura es graduada en biotecnología y doctora en fisiología animal por la Universidad de Salamanca. Ha dedicado más de 5 años a la investigación y cuenta con publicaciones en revistas americanas del sector. En Roams, Laura es Directora de Innovación y se encarga del área de Peques, aportando además de sus conocimientos en ciencia, los obtenidos del día a día de su propia maternidad.