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Vitrificación de embriones: congela tus embriones para cuando los necesites

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Última actualización: 29 de septiembre de 2023
Laura Remolina
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La vitrificación de embriones consiste en congelar los embriones sobrantes de una fecundación in vitro, pudiendo utilizarse cuando se necesiten.

Vitrificación de embriones: ¿en qué consiste?

La vitrificación de embriones es un técnica de congelación de los embriones sobrantes de una fecundación in vitro (FIV), los cuales se conservan para futuros intentos manteniendo su viabilidad.

A diferencia de una congelación, la vitrificación es un proceso ultrarrápido a -196ºC que permite altas tasas de supervivencia embrionaria lo que ha conseguido mejorar las tasas de éxito de la FIV.

Gracias a la congelación de embriones, si se da un fallo en la FIV se puede volver a repetir el proceso desde el punto de la preparación endometrial, no siendo necesario volver a hacer la estimulación ovárica.

Una vez que se generan embriones, ya sea por una fecundación in vitro convencional o por una ICSI, estos no pueden mantenerse vivos por más de 6 días en medio de cultivo, por lo que se vitrifican.

Los casos más frecuentes en los que se recomienda la vitrificación embrionaria son:

  • Cuando en un mismo ciclo de FIV no es posible realizar la transferencia embrionaria a tiempo, por ejemplo porque el endometrio no esté lo suficientemente engrosado o porque la mujer tenga el síndrome de hiperestimulación ovárica.
  • En los casos en los que tras la transferencia embrionaria en fresco sobran embriones, los cuales se conservan por si no se consiguiese el embarazo o de cara a tener un segundo hijo en el futuro.
  • Para preservar la fertilidad, congelándose directamente los embriones en lugar de criopreservar semen y óvulos por separado.
  • Cuando se lleva a cabo un diagnóstico genético preimplantaciones y hay que esperar unas semanas a obtener los resultados para saber qué embriones están libres de alteraciones genéticas.
  • En el caso de que no se consiga sincronizar a donante y receptora en una ovodonación, no siendo posible hacerlo en fresco.
  • Cuando la pareja no quiere tener más hijos y decide dar sus embriones congelados en adopción.

Proceso de vitrificación de embriones

Para llevar a cabo una conservación de embriones por vitrificación es necesario que el personal de laboratorio esté muy cualificado, ya que debe llevarse a cabo el protocolo en tiempos muy cortos (1) .

El método más extendido es el Cryoptop de Kitazato, siendo necesario una serie de pasos:

  1. Se deshidratan los embriones Para ello se les pasa a un medio con un gradiente de crioprotectores.
  2. Se colocan los embriones en la pajuela Es el envase en el que se dará la congelación
  3. Se introduce la pajuela en una cubeta con nitrógeno líquido Así pasan a estar a -196ºC.
  4. Se tapa la pajuela Es importante no sacarla en ningún momento de los vapores del nitrógeno para que no se caliente.
  5. Se guarda la muestra en el nitrógeno líquido Ya está lista para ser conservada de manera indefinida.

Un requisito para llevar a cabo la vitrificación es que los embriones sean de calidad, ya que de lo contrario no resistirían el proceso de congelación-descongelación.

Cuando los embriones se vayan a utilizar, la desvitrificación es mucho más sencilla. En primer lugar, se debe pasar la pajuela del nitrógeno líquido a medio de cultivo a 37ºC, descongelándose.

A continuación, se van pasando los embriones por medios con concentraciones de crioprotectores cada vez menores, lográndose la rehidratación del embrión y su viabilidad.


Vitrificación de embriones: precio

El precio de la vitrificación de embriones, depende mucho de la clínica de fertilidad y de las características propias de cada caso, pudiendo haber variaciones.

Por norma general, la vitrificación embrionaria tiene un coste en España en torno a los 350-600€.

Además, cada año tendrá que renovarse el pago para que se sigan manteniendo los embriones, lo cual oscila entre los 400 y 600€ anuales.

El proceso posterior de desvitrificación y transferencia embrionaria tiene también un precio aparte, el cual puede variar mucho según el caso, suponiendo un desembolso de entre 700 y 2000€ más.

Ten en cuenta que además tendrás que pagar por la medicación hormonal para preparar el endometrio para la transferencia embrionaria, lo que suelen suponer otros 200-300€.


Probabilidad de éxito tras la vitrificación de embriones

Por norma general, siempre que es posible se hace la transferencia de embriones en fresco (sin congelarse), obteniéndose mayores tasas de éxito.

Sin embargo, cuando se han generado embriones sobrantes, para aprovecharlos es necesario el proceso de vitrificación, el cual garantiza buenas tasas de viabilidad.

Un factor determinante en la probabilidad de éxito de la FIV con embriones congelados es los días que tienen estos en el momento de la vitrificación.

Se ha observado que las tasas de éxito son algo superiores cuando se hace la transferencia con el embrión en fase de blastocisto: con 5 días (2) .

Tasas de éxito de transferencia embrionaria en fresco y tras vitrificación
Edad del embrión Transferencia en fresco Transferencia tras vitrificación
3 días 35,5% 36,4%
5 días 47,1% 42,5%

Además de la edad embrionaria, hay otros factores determinantes en el éxito de la implantación tras una desvitrificación:

  • La supervivencia embrionaria a la descongelación.
  • La calidad de los embriones.
  • Lo receptivo que esté el endometrio en el momento de la transferencia.

Preguntas frecuentes sobre la vitrificación de embriones

¿Si se tiene cáncer de mama es recomendable la vitrificación de embriones?

. Si tienes que someterte a un procedimiento oncológico mientras estabas en un proceso de FIV, es recomendable dejar los embriones vitrificados y hacer la transferencia una vez que estés recuperada.

¿Entra la vitrificación de embriones por la Seguridad Social?

, siempre que se esté llevando a cabo el tratamiento de fertilidad por la Seguridad Social.

Además, si superases los 3 intentos máximos permitidos por la Seguridad Social, puedes llevarte tus embriones vitrificados a una clínica privada donde seguir con el tratamiento.

¿Cuánto tiempo puede estar un embrión congelado?

No existe límite de tiempo, pudiendo mantenerse congelado todo lo que se necesite sin que su viabilidad se vea afectada (3) .

Fuentes del artículo
  1. Bortoletto, P., Bakkensen, J., & Anchan, R. M. Embryo transfer: timing and techniques. Minerva Endocrinologica, 43(1), 57-68. https://doi.org/10.23736/S0391-1977.17.02649-9
  2. Casper, R. F., & Yanushpolsky, E. H. Optimal endometrial preparation for frozen embryo transfer cycles: window of implantation and progesterone support. Fertility and Sterility, 105(4), 867-872. https://doi.org/10.1016/j.fertnstert.2016.01.006
  3. Chang, C.-C., Shapiro, D. B., & Nagy, Z. P. The effects of vitrification on oocyte quality. Biology of Reproduction, 106(2), 316-327. https://doi.org/10.1093/biolre/ioab239

Personas que han participado en este post:

Laura Remolina
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Actualizado por Laura Remolina

Laura es graduada en biotecnología y doctora en fisiología animal por la Universidad de Salamanca. Ha dedicado más de 5 años a la investigación y cuenta con publicaciones en revistas americanas del sector. En Roams, Laura es Directora de Innovación y se encarga del área de Peques, aportando además de sus conocimientos en ciencia, los obtenidos del día a día de su propia maternidad.