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ICSI: qué es, cuándo se recomienda, éxito, precio, ventajas y desventajas

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Última actualización: 29 de septiembre de 2023
Laura Remolina

La inyección intracitoplasmática de espermatozoides o ICSI es una variante de la fecundación in vitro convencional en la cual se fuerza la fecundación, inyectando el espermatozoide en el interior del óvulo.

¿Qué es ICSI? microinyección espermática

La microinyección intracitoplasmática del esperma (ICSI) es un tipo de fecundación in vitro (FIV) que difiere en cómo se fecundan los óvulos.

Mientras que en el proceso de una FIV convencional la fecundación de los óvulos con espermatozoides se consigue esperando tras ponerlos juntos en una placa en condiciones adecuadas en el laboratorio, la microinyección espermática es más compleja.

¿Qué es la microinyección espermática? el proceso por el cual se inyecta el espermatozoide directamente en el interior del óvulo, forzando la fecundación.

Para ello son necesarios una serie de pasos extra con respecto a una fecundación in vitro convencional:

  • Decumulación del óvulo: unas horas tras la punción folicular, se debe retirar la capa de células de la granulosa que está rodeando al óvulo, facilitando así la FIV-ICSI. Puede hacerse por métodos químicos o mecánicos.
  • Preparación inicial: en el laboratorio, se colocan las pipetas de sujeción y de microinyección en un laboratorio invertidos, así como las placas donde se colocarán óvulos y esperma.
  • Selección del espermatozoide: se selecciona el espermatozoide más óptimo (1) y se le fractura la cola con la pipeta ICSI, luego se aspira con la misma pipeta.
  • Orientación del óvulo: para no dañar los orgánulos internos del óvulo, este se orienta con su corpúsculo polar en la zona superior mientras se sujeta firmemente con la pipeta para que no se mueva.
  • Inyección intracitoplasmática: se atraviesa con cuidado la zona pelúcida del óvulo con la pipeta de inyección, se absorbe con suavidad parte de su citoplasma hasta que alcance al esperma y se vuelve a liberar para que este entre al óvulo.

Una vez terminado el proceso con varios óvulos, se guardan en condiciones adecuadas durante 24 horas para observar su evolución hasta que tenga entre 3 y 5 días, momento en el cual el embrión está en fase de blastocisto y debe transferirse al útero materno.


¿Cuándo se recomienda la ICSI?

Aunque es un tratamiento de fertilidad cada vez más frecuente, la ICSI-FIV está especialmente recomendada en los casos en los que el espermatozoide no es capaz de fecundar al óvulo por sí mismo:

  • Oligospermia: concentración de espermatozoides baja.
  • Astenozoospermia: movilidad en los espermatozoides mala o deficiente.
  • Teratospermia: porcentaje elevado de espermatozoides amorfos.
  • Necrospermia: baja vitalidad, gran cantidad de espermatozoides muertos.
  • Cuando se tienen pocos espermatozoides, por ejemplo porque hayan tenido que ser obtenidos por punción testicular.
  • Si la mujer tiene una baja reserva ovárica o el óvulo presenta dificultades para ser fecundado.
  • Cuando se tienen pocos espermatozoides, por ejemplo porque hayan tenido que ser obtenidos por punción testicular.
  • Si se va a hacer la microinyección espermática ICSI con semen congelado, como pacientes de vasectomías, oncológicos o procedentes de bancos de semen criopreservado.

FIV-ICSI: probabilidades de éxito

Para entender las tasas de éxito debemos diferenciar dos conceptos desde un principio:

  • Tasa de embarazo: porcentaje de mujeres que logran quedarse embarazadas .
  • Tasa de parto: porcentaje de mujeres que consiguen llevar el embarazo a término y tener un bebé, sin abortos.

La FIV-ICSI tiene unas probabilidades de éxito ligeramente superiores que la FIV convencional, aunque están muy condicionadas a la edad de la mujer:

Tasas de éxito de la ICSI
Edad de la mujer Tasa de embarazo Tasa de parto
Menor de 35 años 44,1% 35,5,7%
De 35 a 39 años 35,1% 25,3,9%
Mayor de 40 años 21,4% 11,8%

Estos datos están referidos respecto al porcentaje de óvulos fecundados por ICSI, es decir, que de media, un 35,1% de los óvulos fecundados transferidos al útero de una mujer de 36 años lograrán un embarazo.

Estas tasas de éxito son muy superiores a los embarazos logrados por inseminación artificial, los cuales son inferiores debido a la sencillez del tratamiento.

Otros factores que influyen en las probabilidades de embarazo por microinyección espermática son:

  • Especialista que lleve a cabo el proceso, así como las condiciones del incubador.
  • Calidad de los óvulos y punto de maduración.
  • Movilidad del espermatozoide y morfología.
  • Existencia de anomalías cromosómicas en los gametos.
  • Afecciones uterinas que dificultan en el embarazo, como presencia de miomas o endometriosis.

Precio de la FIV-ICSI

De los distintos precios de los tratamientos de fertilidad, el coste de la ICSI es de los más elevados.

El hecho de que sea algo más caro se debe a su complejidad, siendo aproximadamente el precio de la ICSI: 350€ de diagnóstico + 1000€ de medicación + 2750-4500€ de tratamiento: unos 4100-5850€.

Por norma general, en este precio está incluido:

  • Control del proceso de estimulación ovárica.
  • Punción folicular y extracción de óvulos.
  • Capacitación seminal.
  • Fecundación in vitro.
  • Cultivo de los embriones.
  • Transferencia embrionaria.

El tratamiento hormonal para la estimulación ovárica y preparación endometrial no suele estar incluido ya que varía de una persona a otra, siendo bastante caro en el caso de la fecundación in vitro. El precio es de alrededor de 600-1100€.

Esto depende mucho de la dosis que se necesite, dependiendo a su vez de la edad de la mujer y de cómo responda a la estimulación ovárica.

Como en muchas ocasiones no se consigue a la primera hay que repetir el proceso, no estando incluido en el precio de la microinyección espermática.

La ventaja es que si tuvieras que repetir el ciclo de FIV-ICSI, sólo tendrías que partir desde el punto de transferencia embrionaria, ya que suelen sobrar embriones que se mantienen congelados.

Es por ello muy importante que te informes de si la vitrificación de embriones está incluida, cambiando esto de una clínica a otra.


Microinyección espermática: ventajas y desventajas

La fecundación in vitro ICSI no es ni mejor ni peor que la FIV convencional, presentando una serie de ventajas y desventajas según cada caso:

Las principales ventajas de la microinyección espermática son:

  • Tasas de éxito más elevadas.
  • Más útil cuando se cuenta con pocos óvulos.
  • Técnica elegida cuando se tienen muy pocos espermatozoides, como tras aspiración del epidídimo o biopsia testicular.
  • Ventajosa cuando se usan muestras de semen congelado: pacientes oncológicos, con vasectomía.
  • Necesaria si va a hacerse un análisis genético preimplantacional, ya que los espermatozoides que se quedan pegados al exterior del óvulo podrían falsear los resultados.
  • Más efectiva en casos en los que se llevan varios ciclos de FIV convencional fallidos.
  • Ventajosa en afecciones uterinas como endometriosis o miomas.

Pero no todo son ventajas en la ICSI, existiendo también ciertos riesgos, siendo estos causados por el propio procedimiento, comunes a una FIV convencional:

  • Precio más elevado.
  • Al necesitarse más dosis de medicamentos hormonales, mayor posibilidad de sufrir el Síndrome de Hiperestimulación ovárica.
  • Siempre que se transfieran 2 ó 3 embriones (2) , aumenta la probabilidad de embarazo múltiple.
  • Más posibilidades de un aborto natural las primeras semanas de embarazo (20%).
  • Aumenta el riesgo de tener un embarazo ectópico:¡, existiendo un 2-5%.

Pero más que valorar las ventajas y desventajas, debes acudir a un especialista, ya que dependerá de tu caso y problema de esterilidad (3) el tratamiento de elección.


Preguntas frecuentes sobre la ICSI

¿Puede hacerse la ICSI por la Seguridad Social?

, la microinyección citoplasmática es una de las técnicas de fertilidad que entran por la Seguridad Social.

¿Cuál es la diferencia entre la FIV y el método ICSI?

Que en la FIV convencional se ponen en la misma placa espermatozoides y óvulos para que la fecundación sea por sí sola, mientras que en la ICSI se inyecta el espermatozoide dentro del óvulo.

¿Cuántos intentos de ICSI necesitas para quedarte embarazada?

Depende de tu edad, reserva ovárica, calidad de los óvulos y esperma, existencia de afecciones... pudiendo conseguirse a la primera o siendo necesarios 3 ó 4 ciclos de inseminación.

Fuentes del artículo
  1. Baldini, D., Ferri, D., Baldini, G. M., Lot, D., Catino, A., Vizziello, D., & Vizziello, G. Sperm Selection for ICSI: Do We Have a Winner? Cells, 10(12), 3566. https://doi.org/10.3390/cells10123566
  2. Bosch, E., Espinós, J. J., Fabregues, F., Fontes, J., García-Velasco, J., Llácer, J., Requena, A., Checa, M. A., Bellver, J., & Spanish Infertility SWOT Group ALWAYS ICSI? A SWOT analysis. Journal of Assisted Reproduction and Genetics, 37(9), 2081-2092. https://doi.org/10.1007/s10815-020-01836-0
  3. Practice Committee of the American Society for Reproductive Medicine. Electronic address: ASRM@asrm.org, & Practice Committee of the Society for Assisted Reproductive Technology. Guidance on the limits to the number of embryos to transfer: a committee opinion. Fertility and Sterility, 107(4), 901-903. https://doi.org/10.1016/j.fertnstert.2017.02.107

Personas que han participado en este post:

Laura Remolina
Roams
Actualizado por Laura Remolina

Laura es graduada en biotecnología y doctora en fisiología animal por la Universidad de Salamanca. Ha dedicado más de 5 años a la investigación y cuenta con publicaciones en revistas americanas del sector. En Roams, Laura es Directora de Innovación y se encarga del área de Peques, aportando además de sus conocimientos en ciencia, los obtenidos del día a día de su propia maternidad.