Mamás y Papás

Infertilidad masculina: definición, pruebas, síntomas y causas

logo Roams
Última actualización: 22 de junio de 2023
Laura Remolina
1 personas han leído este post en los últimos 12 meses

La infertilidad masculina es cuando un hombre no es capaz de lograr un embarazo en una mujer y que este llegue a término.

Infertilidad en el hombre

Cuando una pareja lleva más de 12 meses buscando el embarazo y no lo consiguen, es frecuente que haya algún problema de fertilidad.

Por norma general, las estadísticas indican que:

  • Un 40% de los casos infertilidad femenina.
  • Otro 40% de los casos: infertilidad masculina (1) .
  • En el 20% restante: infertilidad en ambos o idiopática, de causa desconocida.

A su vez, es importante conocer la diferencia entre infertilidad y esterilidad, así como de la impotencia:

  • La esterilidad masculina es cuando los espermatozoides no son capaces de fecundar al óvulo, relacionándose generalmente a un hombre estéril con una baja calidad seminal.
  • La infertilidad por el contrario es cuando sí se es capaz de lograr una fecundación, pero el hombre infértil genera un embrión que no anida correctamente en el endometrio, existiendo fallos de implantación o abortos de repetición, no lográndose llevar el embarazo a término cuando se diagnostica infertilidad en hombres.
  • La impotencia sexual por su parte es cuando un hombre no es capaz de tener una erección, o de mantenerla lo suficiente como para tener relaciones, también conocida como disfunción eréctil.

¿Cómo saber si eres estéril si eres hombre?

Para saber si un hombre es estéril, lo más frecuente es acudir a un especialista en fertilidad para que lleve a cabo una serie de pruebas masculinas básicas:

Pruebas básicas para saber si un hombre es estéril

Las primeras pruebas que te realizará el especialista tras la entrevista inicial son:

  • Exploración física: se explora el abdomen, ingles, pene y próstata, se evalúa el volumen y consistencia testicular y se hace una ecografía de los testículos, valorándose los conductos deferentes.
  • Seminograma: análisis de la calidad del esperma, estudiándose la concentración de espermatozoides, su viabilidad, forma, movilidad...
  • Análisis hormonal: se hace cuando el seminograma presenta alguna alteración. Para ello se extrae una muestra sanguínea y se valoran hormonas sexuales como testosterona, FSH, LH y prolactina.

Sin embargo, acudir a una clínica de fertilidad no es la única forma de saber si eres estéril en un hombre: en España existen test de fertilidad masculina en las farmacias.

Esta prueba puede hacerse en casa cómodamente, en pocos minutos, ayudando a conocer la calidad de tus espermatozoides.

El test de fertilidad masculina mide la concentración de espermatozoides en el semen con un 97% de fiabilidad, aunque no mide otros factores.

Pruebas complejas de esterilidad masculina

Si se detectan problemas de esterilidad, se llevarían a cabo pruebas más complejas:

  • Estudio de fragmentación del ADN espermático: muy común en hombres expuestos a contaminantes, tabaco, elevadas temperaturas...
  • Cultivo del semen: se hace cuando se sospecha de infecciones, si la concentración de leucocitos en el esperma es superior a 1 millón/ml.
  • Cariotipado: estudio de los cromosomas que hay en los espermatozoides. Lo normal es que haya 23, siendo uno de ellos los cromosomas sexuales: XX en mujeres y XY en los hombres.
  • Prueba hiposmótica: se ponen a los espermatozoides en un medio bajo en sales (hipotónico) para comprobar si entra líquido al interior del esperma: indicaría que la membrana del espermatozoide está dañada.
  • FISH de espermatozoides: hibridación in situ fluorescente. Consiste en marcar los distintos cromosomas del esperma con una sonda fluorescente, valorándose así su carga cromosómica.
  • Biopsia testicular: se lleva a cabo cuando no hay espermatozoides en el semen. Consiste en extraer por cirugía pequeñas muestras de los testículos, valorando así la espermatogénesis. En ocasiones se realiza por aspiración del epidídimo.

Síntomas de ser estéril en el hombre

Por norma general, los síntomas de un hombre estéril no se detectan hasta que no se consigue el embarazo tras 12 meses.

Si en la familia hay muchos casos de esterilidad masculina, o si se padece alguna alteración hormonal o patologías que cursan con signos de infertilidad masculina, sí que se debería sospechar problemas de esterilidad.

Aunque no siempre se detectan, existen algunos síntomas de esterilidad masculina que pueden observarse:

  • Líbido baja: poco o nulo deseo sexual.
  • Problemas de erección o impotencia.
  • Alteraciones en el semen: color inadecuado, fuerte olor, muy líquido o muy viscoso... podrían indicar una infección.
  • Cambios en el tono de la voz, pérdida del vello corporal o de masa muscular: señales de alteraciones hormonales.
  • Dolor al orinar, relacionado con infecciones.
  • Presencia de varices en los testículos: varicocele.

Si se tiene alguno de estas síntomas de infertilidad en el hombre, lo mejor es acudir al médico cuanto antes, o si se está intentando concebir un bebé, a una clínica de fertilidad.


Infertilidad masculina: causas

Cuando se valora qué causa la esterilidad masculina hay que considerar diversos factores:

  • Baja concentración de espermatozoides.
  • Defectos en los espermatozoides, afectando a su calidad y viabilidad.
  • Existencia de un bloqueo en los conductos seminales que impida que los espermatozoides salgan con la eyaculación.

Las principales causas de infertilidad masculina son (2) :

  • Defectos congénitos, generalmente hereditarios.
  • Anomalías cromosómicas, como la esterilidad por síndrome de Down.
  • Tratamientos que afecten al esperma como quimioterapia o radioterapia, así como algunos medicamentos como cimetidina, espironolactona y nitrofurantoina.
  • Exposición a calor o toxinas durante tiempo prolongado.
  • Desequilibrio hormonal, afectando a la testosterona.
  • Impotencia para lograr una erección.
  • Edad avanzada.
  • Infección por microorganismos.
  • Obesidad.
  • Eyaculación retrograda: en vez de eyacular por la uretra se vierte en la vejiga.
  • Hábitos de vida poco saludables como el alcohol, tabaco y las drogas.
  • Existencia de cicatrices por infecciones de transmisión sexual, lesiones, enfermedades como la esterilidad por paperas o cirugías previas.
  • Haberse sometido a cirugías anticonceptivas como una vasectomía.

En función de que causas de infertilidad en el hombre se diagnostiquen, se recomendará un tratamiento u otro, siendo en ocasiones lo más recomendable recurrir a técnicas de reproducción asistida.


Preguntas frecuentes sobre la infertilidad masculina

¿Tener los testículos pequeños es síntoma de infertilidad?

No, el tamaño de los testículos no guarda relación con la producción de espermatozoides ni de testosterona.

¿La fimosis puede causar infertilidad?

. Una fimosis sin tratar puede causar problemas de higiene en el glande, acumulándose gérmenes que pueden provocar infecciones y reducir la fertilidad.

¿Cómo se cura la infertilidad masculina?

Empleando un tratamiento específico que mitigue su causa: cirugías, tratamientos hormonales, tratamientos de infecciones, terapia psicológica o técnicas de reproducción asistida.

Fuentes del artículo
  1. Fainberg, J., & Kashanian, J. A. Recent advances in understanding and managing male infertility. F1000Research, 8, F1000 Faculty Rev-670. https://doi.org/10.12688/f1000research.17076.1
  2. Leaver, R. B. Male infertility: an overview of causes and treatment options. British Journal of Nursing (Mark Allen Publishing), 25(18), S35-S40. https://doi.org/10.12968/bjon.2016.25.18.S35

Personas que han participado en este post:

Laura Remolina
Roams
Actualizado por Laura Remolina

Laura es graduada en biotecnología y doctora en fisiología animal por la Universidad de Salamanca. Ha dedicado más de 5 años a la investigación y cuenta con publicaciones en revistas americanas del sector. En Roams, Laura es Directora de Innovación y se encarga del área de Peques, aportando además de sus conocimientos en ciencia, los obtenidos del día a día de su propia maternidad.