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Cómo dormir a un bebé: enseña sueño autónomo para reducir despertares

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Última actualización: 29 de septiembre de 2023
Laura Remolina
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Cómo dormir a un bebé puede hacerse de muchas formas: en brazos, dándole el pecho, con el carrito o mochila de porteo... pero lo mejor es que aprenda a dormir de manera autónoma, reduciéndose despertares nocturnos.

Cómo dormir a un bebé rápido

Especialmente en los padres primerizos, las dudas sobre cómo hacer dormir a un bebé pueden ser infinitas.

Y es que el dicho de: "dormir como un bebé" no puede estar más equivocado: los bebés hacen ruido por la noche, se mueven, tienen despertares nocturnos y en ocasiones lloran y pelean porque no se quieren dormir.

Existen diversos métodos para ayudar al bebé a dormir, los cuales se conocen como muletillas o apoyos de sueño. Son maneras de relajar al bebé para que tarde menos en dormirse y lo haga de manera más profunda:

  • Cogerles en brazos y mecerles: el contacto físico, el calor de nuestro cuerpo y el movimiento de balanceo es por excelencia la combinación perfecta para dormir a un bebé.
  • Dando un paseo en carrito o con el porteador: el movimiento les relaja, siendo difícil que se mantengan despiertos por mucho tiempo.
  • Chupete: está demostrado que la succión relaja al bebé, aunque no están recomendados durante el primer mes de lactancia materna ya que pueden generar confusión tetina- pezón (1) .
  • Cantarle o susurrarle: cantarle una nana o susurrarle con suavidad relaja al bebé, ayudando a que se duerma rápido.
  • Azotarle suavemente en el culete: unas palmaditas suaves en el pañal les tranquilizan, haciéndoles saber que estamos allí con ellos.
  • Darle el pecho: el calor de la leche y de los brazos de mamá dan mucho sueño a los bebés, aunque abusar de este apoyo de sueño puede causar dependencia del pecho para dormir.

Sin embargo, lo ideal no es utilizar siempre estas muletillas de sueño ya que el bebé terminará asociándolas, pensando que si no hacemos eso no podrá dormirse, lo que hará sentir que nos necesita para dormir.

Esto hará que en cada despertar nocturno el bebé necesite que le durmamos utilizando dicho apoyo de sueño, por lo que en lugar de ir a lo rápido es más interesante enseñar poco a poco al bebé a dormir de manera autónoma.


¿Cómo dormir a un bebé de 1 mes?

Los bebés recién nacidos duermen más horas durante el día, pero durante poco tiempo seguido, siendo frecuente que se despierten para alimentarse.

Cómo dormir a un bebé recién nacido es por ello en general más sencillo que en bebés más mayores, pudiendo recurrir, además de a las técnicas anteriores, a algunas otras opciones.

En particular, a los bebés pequeñitos les encanta que les arropen, pudiendo envolver al bebé para que se sienta recogido, como ocurría durante el embarazo.

Sin embargo, no está recomendado acostar al recién nacido con el swaddle, ya que limita su movilidad, y a los bebés les suele gustar dormir con los bracitos hacia arriba.

En los bebés que toman leche de fórmula se puede introducir el chupete desde el principio, pero si estás con lactancia materna no se recomienda ofrecerlo hasta que el bebé tenga 1 mes, o bien cuando la lactancia esté bien establecida y el agarre sea correcto.

Cómo dormir a un bebé sin chupete

Ya sea porque aún no tiene chupete, porque no lo acepta o porque ya le has quitado el chupe, los bebés tienes que ser capaces de conciliar el sueño sin ese apoyo (2) . Intenta tener buenas rutinas de sueño, que el bebé llegue muy calmado a la cuna, y quédate con él, dándole la manita, hasta que descubra cómo dormir sin chupete.


Cómo enseñar a un bebé a dormir solo

Conseguir sueño autónomo en el bebé es un proceso largo que suele llevar varias semanas y para el que en muchas ocasiones se hace necesaria ayuda profesional.

Que un bebé tenga sueño autónomo no significa que le dejemos solo en la habitación, sino que sea capaz de dormirse por sí mismo, aunque sea en nuestra compañía, pero sin la necesidad de apoyos de sueño externos como cogerle en brazos.

El primer paso que tenemos que lograr es que el bebé disocie las muletillas de sueño con su descanso: tiene que aprender a dormir sin nuestra ayuda.

El sueño autónomo es muy beneficioso ya que conseguirá dormirse antes y tener menos despertares nocturnos: si se despierta y se cambia de postura será capaz de volver dormirse sin llorar.

Algunas pautas para conseguir sueño autónomo en el bebé son (3) :

  • Tener rutinas de sueño adecuadas: hacer todos los días las mismas actividades en el mismo orden y más o menos a la misma hora. Es particularmente importante por la tarde: un baño, cenar, lavarse los dientes, leerle un cuento y a dormir. De esta forma, su cuerpo se prepara para el descanso.
  • Asegurar un ambiente tranquilo antes de dormir: luz tenue, actividades tranquilas, sin visitas ni ruidos en casa... tiene que estar lo más relajado posible antes de ir a la habitación a dormir.
  • Vigilar las ventanas de sueño para que el bebé no llegue sobrecansado a dormir. Estas son el periodo de tiempo que el bebé pasa despierto entre siesta y siesta. Acostarle en el momento exacto ayuda a que se duerma más rápido.
  • Intentar reducir las muletillas de sueño poco a poco, haciéndose solo cuando el bebé proteste, pero nunca que llegue a dormirse únicamente gracias a dicho apoyo. Tiene que aprender a relajarse en nuestra compañía, pero sin la necesidad de dicha muletilla de sueño.

Aunque resulte agotador, si nos mantenemos firmes, el bebé irá cambiando sus hábitos y aprenderá a dormirse solito, reduciendo los despertares nocturnos.

Si no sabes cómo enseñar a dormir solo a un bebé puedes recurrir a un profesional, al asesor de sueño el cual te dará pautas para mejorar la higiene del sueño de tu peque y a trabajar el sueño autónomo.

Cómo dormir a un bebé en su cuna

En muchos casos las familias se acostumbran a dormir al bebé en brazos o haciendo colecho y cuando dejan al bebé en la cuna este llora, conocido como el síndrome de la cuna con pinchos. Para ello sólo puedes o enseñar sueño autónomo al bebé como se ha explicado anteriormente, o bien dejar al bebé en la cuna cuando lleve al menos 5-7 minutos dormido, para que esté ya en sueño profundo y no se despierte.


¿Cómo dormir a un bebé sin darle pecho?

Si el bebé tiene como rutina de sueño dormirse siempre, tanto las 2 ó 3 siestas como por la noche con el pecho, te va a resultar complicado (4) .

Para dormir al bebé sin pecho es muy importante que marques unas buenas rutinas de sueño, que el bebé entienda poco a poco que ya es la hora de dormir, y le resulte más fácil conciliar el sueño.

Para que disocie el pecho de dormir, prueba a darle la última toma un ratito antes de acostarle, y hacerlo en otra habitación. Tiene que ir poco a poco trabajando el sueño autónomo y descubriendo que puede dormir sin la teta.

Para ir enseñandole a dormir de manera autónoma le tendrás que ir dejando en la cuna cada vez más despierto. Tiene que estar muy relajado, adormilado, pero no en sueño profundo.

Si nada te funciona siempre puedes recurrir a dar un paseo en carrito o incluso en coche, o mejor si se lo da otra persona para que tú puedas desconectar. Luego sólo tendrás que pasarlo a la cuna con cuidado.


Cómo dormir a un bebé de alta demanda

Los bebés de alta demanda son bebés especialmente sensibles e irritables, que lloran si se separan de la madre y con los que aún haciendo todo perfecto va a haber problemas para dormir.

Lo primero que hay que considerar para entender cómo es un bebé de alta demanda es que es un peque con un desarrollo totalmente normal, al que no le pasa nada ni tiene ninguna enfermedad, sino que tiene unas necesidades de contacto físico y atención enormes (5) .

Para dormir a un bebé de alta demanda todo tiene que estar muy vigilado: su rutina de sueño tiene que ser idéntica todos los días y debes controlar muy de cerca las ventanas de sueño según su edad, ya que el sobrecansancio solo empeorará la situación.

Recurrir a pasear con el carrito o al porteo, incluso dentro de casa suele funcionar de maravilla con los bebés de alta demanda, así como hacer colecho, durmiendo de manera más profunda


Preguntas frecuentes sobre cómo dormir a un bebé

¿Cómo dormir a un bebé sobrecansado?

Si te has pasado de su ventana de sueño el bebé tendrá tanto cansancio que le costará conciliar el sueño, estando irritable y llorando.

Cómo tranquilizar a un bebé para dormir en estas situaciones es más complicado, pero suele funcionar cogerle en brazos mientras le mecemos y le cantamos con suavidad, dar un paseo en carrito o en mochila de porteo o utilizar ruido blanco para bebés.

¿Cómo dormir a un bebé que no quiere?

Lo primero es plantearnos por qué el bebé no quiere dormir, lo que suele estar relacionado con las ventanas de sueño: igual es demasiado pronto o ha pasado demasiado tiempo despierto y está sobrecansado.

Vigilar las ventanas de sueño suele reducir el tiempo que el bebé tarda en dormirse, tanto en las siestas como por la noche.

¿Cómo dormir a un bebé de 1 año?

Cuando los bebés tienen 12 meses suelen pasar por una regresión de sueño que hace que no quieran dormirse y que aumenten los despertares nocturnos.

Intenta tener una buena rutina de sueño, que sea todos los días igual y vigila las ventanas de sueño para que el momento de acostar al bebé sea el más adecuado.

Fuentes del artículo
  1. Zimmerman, E., & Thompson, K. Clarifying nipple confusion. Journal of Perinatology: Official Journal of the California Perinatal Association, 35(11), 895-899. https://doi.org/10.1038/jp.2015.83
  2. Balaban, R., Cruz Câmara, A., Barros Ribeiro Dias Filho, E., de Andrade Pereira, M., & Menezes Aguiar, C. Infant sleep and the influence of a pacifier. International Journal of Paediatric Dentistry. https://doi.org/10.1111/ipd.12373
  3. Traver, S. Dulces sueños para niños despiertos: Guía práctica del sueño infantil. Penguin Random House Grupo Editorial España.
  4. Nakagawa, M., Ohta, H., Shimabukuro, R., Asaka, Y., Nakazawa, T., Oishi, Y., Hirata, M., Ando, A., Ikeda, T., Yoshimura, Y., Mitani, Y., Kaneshi, Y., Morioka, K., Fukutomi, R., Kobayashi, K., Ozawa, M., Takeshima, M., Mishima, K., Kikuchi, M., … Kusakawa, I. Daytime nap and nighttime breastfeeding are associated with toddlers’ nighttime sleep. Scientific Reports, 11(1), 3028. https://doi.org/10.1038/s41598-021-81970-6
  5. Sears, W., & Sears, M. The Fussy Baby Book: Parenting Your High-need Child from Birth to Age Five. Thorsons.

Personas que han participado en este post:

Laura Remolina
Roams
Actualizado por Laura Remolina

Laura es graduada en biotecnología y doctora en fisiología animal por la Universidad de Salamanca. Ha dedicado más de 5 años a la investigación y cuenta con publicaciones en revistas americanas del sector. En Roams, Laura es Directora de Innovación y se encarga del área de Peques, aportando además de sus conocimientos en ciencia, los obtenidos del día a día de su propia maternidad.