Mamás y Papás

La fiabilidad del test de embarazo positivo es mayor que el negativo

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Última actualización: 28 de diciembre de 2023
Laura Remolina
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La fiabilidad de los test de embarazo es mayor cuantos más días de retraso de la menstruación lleves. En general, es más fiable un test positivo que uno negativo.

Los test de embarazo son fiables

Los test de embarazo son la manera más fiable que tenemos para comprobar desde casa si estamos o no embarazadas.

Se basan en la detección en orina de la hormona Gonadotropina Coriónica Humana (hCG), que aumenta su concentración de manera exponencial según avanzan las semanas de embarazo.

La fiabilidad del test de embarazo no es igual si son positivos o negativos:

  • Si el test es positivo la fiabilidad es del 97-99%: la tira reactiva del test reacciona de manera muy específica con la hormona hCG. Sólo puede salir positivo cuando la detecta en una concentración mínima (generalmente, 20 mlU/ml de orina). Por ello, en la inmensa mayoría de los casos el test de embarazo es fiable si da positivo.
  • Si el test es negativo la fiabilidad es mucho baja: del 75-97%, ya que si se hace demasiado pronto la hCG estará aún en baja concentración en la orina, pudiendo no llegar a detectarse en función de la sensibilidad del test.

Por ello, el test de embarazo puede fallar, dándonos un resultado erróneo, generándose así falsos negativos y falsos positivos:

Falso negativo en el test embarazo

Si te haces un test de embarazo antes de la falta de la regla es probable que sea demasiado pronto: el test podría dar un resultado negativo pero no haya embarazo.

Es lo que se llama un falso negativo. La hormona que detecta el test de embarazo, la hCG, no comienza a estar presente en orina en concentración suficiente hasta 15 días después de la ovulación, pudiendo no detectarse.

Esto es lo que hace que se reduzca la fiabilidad del test de embarazo negativo.

Hasta que la concentración no sea superior a la sensibilidad del test de embarazo (generalmente 20-25 mlU/ml) el resultado puede dar positivo. Por ello, par fiarte del resultado hay que esperar a tener de 5 a 7 días de retraso.

También puede darse un falso negativo en un embarazo ectópico: cuando el óvulo fecundado se implanta fuera del útero, generalmente en las trompas de falopio, siendo mortal para la madre si no se hace un legrado a tiempo.

Falso positivo en el test de embarazo

Aunque es muchísimo más improbable, también podría darse la situación contraria: tener un resultado positivo en el test de embarazo pero no estar embarazadas.

Es muy poco frecuente, pero podría ocurrir cuando la futura mamá está sometiéndose a tratamientos de fertilidad con hCG, terapia hormonal, tumores o niveles altos de la hormona luteinizante.

Con respecto a las pruebas caseras de embarazo, las que haces en casa añadiendo lejía, vinagre, aceite o otros productos a tu orina no son fiables ya que no tienen ningún respaldo científico.

La otra opción gratuita, los test online, nos podrán hacer una idea de las probabilidades que tenemos de estar embarazadas únicamente si presentamos síntomas de embarazo, no sirviendo para nada en los embarazos sin síntomas.


Sensibilidad de los test de embarazo

El test de embarazo más fiable es aquel que tiene una sensibilidad suficiente para medir la concentración de hCG que tienes en ese determinado momento.

Son fiables los test de embarazo de la farmacia, así como test de sensibilidad menor, siempre que esperes a hacértelo con el suficiente retraso de la menstruación para que los niveles de hCG sean altos.

Por ello, la sensibilidad de los test es clave en la detección de hCG, necesitando un test más sensible cuantos menos días de retraso tengamos.

Conocer cómo aumenta la concentración de hCG según avanza el embarazo es ideal para entenderlo:

  • La concentración de hCG es de unos 10 mlU/ml a los 7-10 días de que el óvulo sea fecundado, lo cual suele pasar en los días fértiles de la mujer. Esto sería unos 5 días antes de la fecha en la que nos tocaría la menstruación. Aún sería demasiado pronto para que un test de embarazo normal la detectara, pudiendo darse un falso negativo.
  • Unos 10-14 días después de la fecundación, la hCG ya ha aumentado a una concentración de en torno a 25 mlU/ml, coincidiendo aproximadamente con la fecha en la que te debería bajar la regla. La mayoría de los test normales podrían ya detectarla, pero si la fecundación se hubiera dado más tarde de los días fértiles (1) , podría darte un falso negativo.

Por ello, en función del momento en el que estemos tenemos dos opciones: o esperar a tener 5-7 días de retraso, momento en el cual la hCG estaría en cantidad suficiente para ser detectada por cualquier test, o buscar un test más sensible.

De todas formas, si el test te da negativo y sigue sin venirte la regla, siempre puedes esperar unos días y repetirte el test, haciéndolo siempre con la primera orina de la mañana.

En función de su sensibilidad, habrá test que detecten cantidades más bajas de hCG que otros, por lo que podrá darte resultados fiables sin esperar a tener una semana de retraso, reduciéndose los falsos negativos:

  • Test ultrasensible: mide concentraciones muy bajas de hCG, desde 5 mlU/ml. Por ello, si aún no tienes la primera falta de la regla pero sospechas que estás embarazada, es sin duda el test de embarazo de farmacia más fiable, siempre que no quieras esperar unos días.
  • Test de alta sensibilidad: mide hCG en concentraciones desde 10-15 mlU/ml.
  • Test sensible: detecta hCG en orina desde 20-25 mlU/ml.
  • Test estándar: es el menos sensible, necesitando concentraciones mínimas de 25-50 mlU/ml de hCG para dar un resultado positivo.

Por ello, cuantos menos días de retraso de la regla tengas (o incluso antes de la primera falta), necesitarás test más sensibles.

Sensibilidad de los test de embarazo
Tipo de test de embarazo Concencentración de hCG detectable
Test ultrasensible Desde 5 mlU/ml
Test de alta sensibilidad Desde 10-15 mlU/ml
Test sensible Desde 20-25 mlU/ml
Test estándar Desde 25-50 mlU/ml

A menor sensibilidad, más posibilidades de que el test te dé un falso negativo al no detectar cantidades bajas de hCG en orina, pero también son más baratos.


¿Cuál es el mejor test de embarazo?

Dada la amplia variedad de sensibilidades, el test de embarazo de farmacia más fiable será aquel que se ajuste a tus días de embarazo.

Si no puedes esperar más a hacerte un test, y aún no tienes la primera falta, el mejor test de embarazo del mercado será el más sensible, ya que la concentración de hCG en tu orina aún será baja.

Sin embargo, a mayor sensibilidad el precio es también mayor, por lo que si esperas como mínimo a tener 5 días de retraso de la regla, podrás utilizar test de embarazo baratos y fiables.

Por ello, no hay necesidad de hacer grandes gastos económicos, ya que el mejor test de embarazo del mercado no tiene por qué ser caro, sino el que mejor se adapte a tus necesidades.

Si estás intentando ser madre y quieres hacerte un seguro de salud, ten en cuenta que debes hacerlo entre 6 y 8 meses antes de quedarte embarazada. Así pasará el tiempo de carencia y estarás cubierta durante el embarazo.

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Preguntas frecuentes sobre la fiabilidad de los test de embarazo

¿Cuál es la fiabilidad del test de embarazo durante lactancia?

Son igual de fiables, ya que la lactancia materna no interfiere. Lo que sí que puede ocurrir es que seas menos fértil mientras estás lactando, pero no es así en todos los casos.

¿El test de embarazo puede fallar?

. Si te lo haces antes de tener 5 días de retraso puede darte un falso negativo, mientras que un falso positivo es muy raro.

Si no te estás sometiendo a terapias de fertilidad, lo más probable si te da el test de embarazo positivo es que estés realmente embarazada.

¿Cuándo es más fiable el test de embarazo?

Cuantos más días de retraso de la menstruación lleves. En general, cuando cumplas los 7 días de retraso los test te darán un resultado fiable.

Si te da negativo y sigues pensando que estás embarazada, espera 3 días y vuelve a repetirte el test por si acaso.

Fuentes del artículo
  1. Heckscher, M., & Sikking, E. Test de Embarazo. Ediciones B.

Personas que han participado en este post:

Laura Remolina
Roams
Actualizado por Laura Remolina

Laura es graduada en biotecnología y doctora en fisiología animal por la Universidad de Salamanca. Ha dedicado más de 5 años a la investigación y cuenta con publicaciones en revistas americanas del sector. En Roams, Laura es Directora de Innovación y se encarga del área de Peques, aportando además de sus conocimientos en ciencia, los obtenidos del día a día de su propia maternidad.